Bases científicas de la acupuntura

La acupuntura es una de las modalidades terapéuticas últimamente más estudiadas y documentadas.

La estimulación con acupuntura de las fibras nerviosas periféricas, se produce en los músculos, fascias, tendones o tejido peri articular y óseo. Esto produce el envío de impulsos a la médula espinal y activa varios centros en el cerebro, para liberar neurotransmisores que ejercen un efecto homeostático en todo el cuerpo. Modula la actividad neural en el diencéfalo, que ejerce influencia en las funciones autonómica, endocrina e inmune a través del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal, regulando la liberación circadiana de ACTH, vasopresina y cortisol, conduciendo igualmente a la homeostasis. Los estudios por imagen han mostrado que la estimulación por acupuntura activa estructuras de inhibición descendente del dolor, demostrando que la acupuntura asume una vía central en el control del dolor.

La acupuntura es una de las modalidades terapéuticas últimamente más estudiadas y documentadas.

La estimulación con acupuntura de las fibras nerviosas periféricas, se produce en los músculos, fascias, tendones o tejido peri articular y óseo. Esto produce el envío de impulsos a la médula espinal y activa varios centros en el cerebro, para liberar neurotransmisores que ejercen un efecto homeostático en todo el cuerpo. Modula la actividad neural en el diencéfalo, que ejerce influencia en las funciones autonómica, endocrina e inmune a través del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal, regulando la liberación circadiana de ACTH, vasopresina y cortisol, conduciendo igualmente a la homeostasis. Los estudios por imagen han mostrado que la estimulación por acupuntura activa estructuras de inhibición descendente del dolor, demostrando que la acupuntura asume una vía central en el control del dolor.

Igualmente, la acupuntura actúa sobre el sistema límbico y la integración talámica. Los potenciales evocados corticales somatosensoriales han mostrado que los canales de acupuntura son pasajes bioeléctricos que permiten la transmisión de impulsos. Diversos mecanismos locales de acción explican algunos de los efectos de la acupuntura.

Se observa que origina cambios en las funciones sensitivas, motoras y autonómicas, con resultados terapéuticos a nivel visceral, inmune, hormonal y de la función cerebral, a través de la neuromodulación, que es la capacidad que tiene el sistema nervioso de regular su propia actividad y la de todo el cuerpo . Anteriormente se pensaba que funcionaba por placebo pero las respuestas generadas en animales han descartado esta posibilidad . La OMS la avala y el Instituto Nacional para la Salud de EE.UU. reconoce desde 1997 sus beneficios en múltiples enfermedades.

Igualmente, la acupuntura actúa sobre el sistema límbico y la integración talámica. Los potenciales evocados corticales somatosensoriales han mostrado que los canales de acupuntura son pasajes bioeléctricos que permiten la transmisión de impulsos. Diversos mecanismos locales de acción explican algunos de los efectos de la acupuntura.

Se observa que origina cambios en las funciones sensitivas, motoras y autonómicas, con resultados terapéuticos a nivel visceral, inmune, hormonal y de la función cerebral, a través de la neuromodulación, que es la capacidad que tiene el sistema nervioso de regular su propia actividad y la de todo el cuerpo . Anteriormente se pensaba que funcionaba por placebo pero las respuestas generadas en animales han descartado esta posibilidad . La OMS la avala y el Instituto Nacional para la Salud de EE.UU. reconoce desde 1997 sus beneficios en múltiples enfermedades.

EFECTOS LOCALES

Incluyen el aumento en el flujo sanguíneo, la disminución del dolor y de las contracturas de estructuras tales como fascias, tendones, ligamentos y músculos. En el sitio de penetración de la aguja se libera potasio por el daño celular realizado por la acupuntura, y se activa la calicreína, que moviliza a la bradiquinina. Se genera igualmente un aumento de la respuesta inmune local debido al gran número de mastocitos presentes en cada punto de acupuntura. Los mastocitos al romperse liberan histamina, que ocasiona vasodilatación (eritema alrededor de la aguja) y una mayor afluencia de células para combatir la infección o eliminar detritus locales .

Las células de la inflamación también segregan diferentes endorfinas en el tejido dañado por la aguja, lo que explica una analgesia opioide periférica que aparece varios días después de la puntura.

La adenosina se ha identificado como otro mecanismo de acción de la acupuntura . Es un derivado del ATP que interviene en procesos como la regulación del sueño o de la función cardiaca, y que tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Se libera en la piel después de sufrir una herida e inhibe los impulsos nerviosos aliviando el dolor. (8)

EFECTOS LOCALES

Incluyen el aumento en el flujo sanguíneo, la disminución del dolor y de las contracturas de estructuras tales como fascias, tendones, ligamentos y músculos. En el sitio de penetración de la aguja se libera potasio por el daño celular realizado por la acupuntura, y se activa la calicreína, que moviliza a la bradiquinina. Se genera igualmente un aumento de la respuesta inmune local debido al gran número de mastocitos presentes en cada punto de acupuntura. Los mastocitos al romperse liberan histamina, que ocasiona vasodilatación (eritema alrededor de la aguja) y una mayor afluencia de células para combatir la infección o eliminar detritus locales .

Las células de la inflamación también segregan diferentes endorfinas en el tejido dañado por la aguja, lo que explica una analgesia opioide periférica que aparece varios días después de la puntura.

La adenosina se ha identificado como otro mecanismo de acción de la acupuntura . Es un derivado del ATP que interviene en procesos como la regulación del sueño o de la función cardiaca, y que tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Se libera en la piel después de sufrir una herida e inhibe los impulsos nerviosos aliviando el dolor. (8)

MODULACION DEL DOLOR (9,10)

-El estímulo nociceptivo llega a la médula espinal a través de las señales eléctricas como estímulo doloroso. Esta lo transmite a los centros cerebrales y corteza somato sensorial, donde es percibido el dolor. La acupuntura induce analgesia, actuando una o varias de las diferentes fases del dolor.

-La analgesia de la acupuntura también está mediada por la liberación de opioides endógenos como las beta-endorfinas, encefalinas y dinorfinas.

-También se produce el aumento de la serotonina mediante varios procesos. Se produce un aumento de la serotonina a nivel central estimulada por las beta-endorfinas. Se produce asimismo un incremento del triptófano libre en sangre (precursor de la serotonina). Se produce la liberación de encefalinas, que producirán también analgesia y relajación muscular.

- Se produce la activación de la glándula pituitaria tres la estimulación con la acupuntura. Con la consiguiente liberación de ACTH, y por tanto liberación de cortisol endógeno. Este actuará reduciendo la inflamación y el dolor de la zona afectada.

MODULACION DEL DOLOR (9,10)

-El estímulo nociceptivo llega a la médula espinal a través de las señales eléctricas como estímulo doloroso. Esta lo transmite a los centros cerebrales y corteza somato sensorial, donde es percibido el dolor. La acupuntura induce analgesia, actuando una o varias de las diferentes fases del dolor.

-La analgesia de la acupuntura también está mediada por la liberación de opioides endógenos como las beta-endorfinas, encefalinas y dinorfinas.

-También se produce el aumento de la serotonina mediante varios procesos. Se produce un aumento de la serotonina a nivel central estimulada por las beta-endorfinas. Se produce asimismo un incremento del triptófano libre en sangre (precursor de la serotonina). Se produce la liberación de encefalinas, que producirán también analgesia y relajación muscular.

- Se produce la activación de la glándula pituitaria tres la estimulación con la acupuntura. Con la consiguiente liberación de ACTH, y por tanto liberación de cortisol endógeno. Este actuará reduciendo la inflamación y el dolor de la zona afectada.